Los piojos son unos parásitos diminutos que viven en el cuero cabelludo y pasan fácilmente de una cabeza a otra.

Son más comunes en los niños porque el contacto físico entre ellos es más intenso y además, comparten gorras, peines, etc.

Los piojos aparecen más en la edad de 3 a 10 años, pero los puede coger cualquiera, también los adultos también e incluso los bebés. Por eso es importante tomar medidas para prevenir el contagio de piojos y, sobre todo, usar tratamientos para eliminar los piojos en cuanto se detectan.

Afortunadamente, hoy los piojos no se tratan como un estigma social (cuando éramos pequeños, nuestras madres no nos llevaban al cole y nos prohibían decir que los teníamos, no fueran a pensar que éramos unos «cochinos»). Hoy, la mayoría de  los padres avisan a los padres del entorno cuando su hijo coge piojos, muchas veces incluso a través de los grupos de Whatss App del colegio, para que  revisen cabecitas y ayuden, así, a atajar la plaga cuanto antes. Los colegios también suelen emitir notas informativas cuando detectan casos en clase para que revisemos las cabezas en casa y tomemos medidas cuanto antes si se ha producido el contagio.

Los piojos también van de campamento

Los campamentos de verano son un foco importante de piojos entre los niños. Muchos padres piensan que los piojos aparecen por una menor higiene o por el contacto con los animales (un falso mito, porque los piojos no los pueden transmitir las mascotas porque los piojos solo se alimentan de cabezas humanas) pero la causa es el mayor contacto que hay entre los niños, que realizan muchos actividades en grupo y sin darse cuenta juntas las cabezas, comparten toallas, gorras, etc

1. Cómo saber si tu hijo tiene piojos

Si te han avisado de que que hay piojos en el entorno de tu hijo, no tardes en revisar su cabeza. Si los ha cogido, cuanto utilices un tratamiento para eliminar piojos mejor. Los piojos hembra ponen entre 4 y 8 huevos al día, es decir: se reproducen rápidamente.

El síntoma más llamativo de que un niño tiene piojos es el picor en la cabeza. Aunque es cierto que a muchos, solo con solo oír la palabra piojos, nos pica la cabeza. ¿No te está picando ya?

Y es que los piojos suelen producir un picor irritante en el cuero cabelludo, sobre todo en la nuca y detrás de las orejas.

Los piojos son del tamaño de una semilla de ajonjolí y de color pardo.

Al revisar la cabeza, es útil utilizar una lupa pues lo más difícil de detectar y eliminar no son los piojos vivos, sino los huevos (liendres) que se adhieren al pelo, cerca de la raíz y que a veces son muy chiquititos. Son de color blanquecino y a diferencia de la caspa no se sueltan al mover el pelo. Se ven con más facilidad  en la nuca y detrás de las orejas.

2. Ideas para eliminar los piojos

  • Tradicionalmente se recomendaba lavar el pelo con vinagre y agua a partes iguales (ayuda a que resbalen) y después desprenderlos del cabello con un peine especial: la liendrera. Este remedio casero puede ayudar a desprender las liendres, pero NO MATA los piojos, así que después es necesario realizar un tratamiento para los piojos.  No obstante, para ayudar a desprender las liendres del pelo también se puede usar suavizante, que es bastante más agradable y menos oloroso.
  • Otro método natural que puede ayudar en la batalla contra los piojos (aunque no está demostrado científicamente que funcione al 100 por 100) es  cubrir el cabello con aceite de oliva durante un par de horas porque con la viscosidad del aceite se priva a los piojos de oxígeno y mueren asfixiados. 

En la actualidad, hay diferentes tratamientos efectivos para los piojos. La mayoría son a base de permetrina,  o dimeticona, pero también hay tratamientos a base de aceites naturales.

Es importante seguir las instrucciones de uso para que sea eficaz y repetir el tratamiento en una semana o diez días por si hubieran quedado liendres adheridas al cabello.

En cualquier caso, después de hacer el tratamiento habrá que pasar la liendrera durante varios días, pues las liendres son más difíciles de desenganchar porque se adhieren al pelo.

  • Después hay que esterilizar los peines del niño hirviéndolos con agua.
  • Los accesorios de pelo que no se pueden lavar se pueden meter en bolsas cerradas durante 24 horas (para que se mueran las posibles liendres).

3. ¿Se pueden prevenir el contagio de piojos?

En general, los médicos desaconsejan las lociones para prevenir, porque los piojos suelen hacerse resistentes a estos medicamentos.

Para prevenir el contagio muchos padres aplican a diario gotas de aceite de árbol de té (de venta en herbolarios)  detrás de las orejas. (para no echarlo directamente en la piel se puede mezclar con agua en un pulverizador o mezclar con el champú) y a algunos les funciona. Todo es probar.

Es difícil que los niños no hagan contacto cabeza con cabeza cuando juegan, pero sí podemos concienciarles de que no deben compartir ciertos artículos personales como sombreros, bufandas, cascos, peines, accesorios de pelo y toallas.

Pero sobre todo, si tu hijo tiene piojos es fundamental que avises a los padres de los niños que han estado con él recientemente porque si tú no lo haces y los amigos de tu hijo se han contagiado, es fácil que estos incómodos visitantes vuelvan a tu casa después de haber hecho una exhaustiva «operación limpieza».

Productos para combatir los piojos

Loción Stop Piojos totalmente natural, a base de aceites vegetales (coco, girasol y karité). Tiempo de exposición de 30 minutos, eficaz 100% frente a piojos y 98.3% frente a liendres. Apto a partir de 6 meses), asmáticos y embarazadas, seguro y biodegradable. De Arkopharma, consulta precio aquí

Liendrera de acero inoxidable con puas microacanaladas que facilitan el arrastre de liendres y piojos. (ASSY, consulta precio aquí)

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